Les chariots élévateurs diesel comptent parmi les engins de manutention de matériaux les plus puissants et les plus robustes.

Conçus pour résister aux rigueurs des travaux extérieurs, ils peuvent manutentionner une grande variété de charges unitaires. Alimentés par du carburant facilement disponible qui peut être utilisé instantanément, les chariots élévateurs frontaux diesel, tels que les modèles de la gamme DP de Cat® Lift Trucks, ne craignent pas les environnements hostiles qui sont humides et poussiéreux. Les applications typiques de ces modèles incluent le chargement et le déchargement des véhicules de marchandises, le remplissage de conteneurs et le déplacement de marchandises à l'intérieur et à l'extérieur des zones de stockage externes ainsi que le transfert de marchandises entre deux zones de production différentes d'un site, par exemple.

Contrairement à d'autres chariots élévateurs, les modèles diesel sont disponibles dans un très grand nombre de tailles et de capacités de levage, ce qui leur permet de manutentionner pratiquement n'importe quelle charge depuis la petite palette de matériaux en vrac jusqu'aux composants individuels de plusieurs tonnes. La gamme DP de Cat Lift Truck, par exemple, propose des capacités de levage maximum comprises entre 1,5 tonne (DP15N) et 16.0 tonnes (DP160N) Les hauteurs de levage maximales sont généralement comprises entre 3 et 7 mètres, selon le type de mât installé. Bien que cela s'avère utile lorsque le chariot doit réellement travailler en hauteur, ce qui est le cas dans les applications de rayonnages extérieurs, dans la plupart des applications, le mouvement est davantage horizontal que vertical.