I carrelli elevatori diesel sono da annoverare tra le macchine da lavoro più resistenti e impegnate nel settore della movimentazione dei materiali, essendo anche adatti ad una vasta tipologia di merci e progettati per il duro funzionamento in ambienti esterni.

Alimentati da un carburante facilmente reperibile ed utilizzabile, i carrelli elevatori diesel come quelli della gamma DP di Cat® Lift Trucks funzionano bene in ambienti difficili come ad esempio quelli umidi o sporchi. Le loro applicazioni tipiche comprendono il caricamento e scaricamento di veicoli adibiti al trasporto delle merci, il riempimento di container e lo spostamento delle merci all'interno e all'esterno delle aree di immagazzinaggio scoperte, come anche il trasferimento di articoli da un luogo all'altro, per esempio fra due diverse aree di produzione.

A differenza di altri carrelli elevatori, questi modelli diesel sono disponibili in una vasta serie di dimensioni e portate, in grado di trasportare qualsiasi cosa dalla più piccola quantità di materiali a singoli componenti che possono arrivare a pesare fino a svariate tonnellate. La serie DP Cat Lift Truck, ad esempio, offre portate massime da 1.5 tonnellate (DP15N) fino a 5.5 imponenti tonnellate (DP55N). Le massime altezze di sollevamento vanno generalmente da 3 a 7m, in base al tipo di montante installato, questa caratteristica è utile per quelle applicazioni in cui è davvero necessario che il carrello lavori in altezza, ad esempio nel caso di scaffalature esterne, ma per la maggior parte delle applicazioni l'interesse maggiore è per la movimentazione in orizzontale piuttosto che in verticale.