Los vehículos no tripulados amplían su alcance

En los últimos años se ha hablado mucho del potencial que los vehículos no tripulados ofrecen para la logística y la gestión de los almacenes, pero ¿cuál es la realidad?

Ruari McCallion inspecciona el terreno.

Si todas aquellas historias se hubieran materializado y la realidad se hubiera equiparado al entusiasmo, nuestros cielos estarían ahora repletos de vehículos aéreos no tripulados (VANT), también llamados drones, volando a baja altura y llevando todo tipo de artículos, a través de «la última milla», transportándolos al consumidor.

Sin embargo, hoy no vemos todavía el cielo abarrotado de máquinas voladoras de cuatro hélices transportando cualquier cosa imaginable, desde la compra del supermercado a libros de Amazon, pasando por piezas de automóvil o componentes personalizados; es todavía más probable localizarlos en la sección de juguetes de unos grandes almacenes que encontrarlos esperando a que usted les abra la puerta de casa.

Esto no quiere decir que no se hayan producido avances, sino, más bien, que el entusiasmo ha chocado con la realidad y ha sido necesario replantear las cosas antes de que los drones, ya sean voladores o terrestres, comiencen a asumir funciones merecedoras de inversión en las operaciones de manipulación de materiales, la logística y la gestión de almacenes.

El ensayo de «la última milla»

UPS y DHL han estado considerando de manera activa el uso de drones para ampliar el alcance de sus camionetas de reparto. Utilizando dos camionetas apoyadas por drones, Mercedes-Benz realizó un ensayo para efectuar entregas en Zúrich (Suiza) a los clientes que hicieron pedidos a través de la plataforma de compras en línea Siroop. Se realizaron unos 100 vuelos sin incidencias y se planea efectuar más vuelos en 2018. Sin embargo, existe una línea de pensamiento que considera que las entregas en «la última milla» pueden resultar menos útiles de lo que se vaticinó en un primer momento.

«Existen varios ensayos de drones usados para la última milla, como el proyecto Starship Enterprises realizado en Londres para entregar comida rápida, pero son muchas las cuestiones que hacen impráctico este uso», afirma Robert Garbett, fundador y director ejecutivo (CEO) de Drone Major, una plataforma en línea que reúne a proveedores de drones, clientes, desarrolladores de software y otras partes interesadas. «Esta aplicación parece haber capturado la imaginación de los medios, pero se trata, en realidad, del uso menos útil de los drones y, hasta que se desarrollen ciudades inteligentes donde estos puedan acceder con facilidad a cada hogar, va a resultar difícil que despegue».

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Drones
rise of the drones
If the practical obstacles can be addressed, there is clear scope for drones to boost warehouse efficiency.